ثورة الويسكي

ثورة الويسكي

اندلعت ثورة الويسكي في عام 1794، وهي عبارة عن ثورة للمزارعين وعمال التقطير في غرب ولاية بنسلفانيا ، احتجاجًا على ضريبة الويسكي التي فرضتها الحكومة الفيدرالية ، وعقب سنوات من التعدي على محصلي الضرائب ، انفجرت المنطقة أخيرًا في مواجهة أسفرت عن إرسال الرئيس واشنطن قوات لقمع ما يخشاه البعض من أن تتحول ثورة محصلي إلى ثورة شاملة بالبلاد ، وبفضل معارضة ضريبة الويسكي والتمرد في حد ذاته ، دعم الجمهوريين الذين تغلبوا على الحزب الفيدرالي لواشنطن ، السلطة دعمًا تامًا في عام 1802. ويُعد تمرد الويسكي أحد الاختبارات الرئيسة الأولى ، لسلطة الحكومة الأمريكية آنذاك.

ضريبة الويسكي

تكبد الأفراد ديونًا كبيرة خلال الثورة الأمريكية ، ففي عام 1790 دفع وزير الخزانة ألكساندر هاملتون إلى الحكومة الفيدرالية ، أموالًا كُثر للتخلص من الديون المتراكمة ، واقترح أيضًا فرض ضريبة على الويسكي ، لمنع المزيد من الصعوبات المالية ، ولكن عارض الرئيس جورج واشنطن اقتراح هاملتون بفرض ضريبة على الويسكي ، وبحلول عام 1791 ، تجول واشنطن بين فرجينيا وبنسلفانيا ، لخلق حديث مع المواطنين حول وجهات نظرهم ، بشأن الديون كما التقى مسؤولو الحكومة المحلية ، وطرح عليهم فكرة ضريبة الويسكي بحماس ، ثم أعادت واشنطن هذا الطرح إلى الكونغرس ، الذي أقر مشروع القانون.

بدأت على الفور الاحتجاجات ضد الضريبة الجديدة في الانطلاق ، بحجة أن الضريبة كانت غير عادلة لصغار المنتجين ، وبموجب القانون الجديد ، يدفع كبار المنتجين الضريبة سنويًا بمعدل ستة سنتات للجالون ، وكلما زاد إنتاجهم زادت الإعفاءات الضريبية ، في حين يتعثر صغار المنتجين في دفع تسعة سنتات للجالون كضرائب ، وأخذ المزارعون القضية على عاتقهم بشكل كبير ، لأنه سيتم قبول النقد فقط لدفع الضرائب.[1]

العنف الضريبي الويسكي

لم يلق القانون قبولًا بين المنتجين ، بل تحولت حالات رفض دفع الضرائب ، من مجرد حالات فردية إلى احتجاجات واسعة ، وصلت إلى التحريض ضد المسؤولين المعينين لتحصيلها ، وقوبل محصلو الضريبة الذين تم إرسالهم للمنتجين ، بالتهديد والعنف ، حيث رفض كبار المنتجون أن يدفعوا تلك الضريبة للدولة. وفي النهاية بالطبع اندلع العنف ، ففي 11 سبتمبر عام 1791 ، كان الضابط روبرت جونسون يركب حصانة ، منطلقًا في طريقه عبر الغابة في ولاية بنسلفانيا الغربية ، عندما أحاط به 11 رجلاً يرتدون ملابس النساء ، ثم قاموا بتجريده من ثيابه وأوسعوه ضربًا عنيفًا وشوهوا جسده ، قبل أن يلقوا به في الغابة ويفر حصانه هاربًا. ولكن تعرف جونسون بعد ذلك على رجلين من مهاجميه ، وتم إلقاء القبض عليهما ، قبل أن يتم التحقيق معهما ، ويُتركوا في الغابة مجردين من ملابسهم لمدة خمس ساعات كما فعلوا مع جونسون ، الذي تقدم باستقالته خشية المزيد من العنف في المنطقة.[2]

تصاعدت الحوادث خلال السنوات القليلة التالية ، ففي عام 1793 ، تم اقتحام منزل ضابط المكافحة في بنسلفانيا بنيامين ويلز مرتين ، في المرة الأولى اقتحم مجموعة من الناس ، منزل ويلز وهاجموا زوجتنه وأطفاله ، أما الحادث الثاني شمل ستة رجال هاجموا ويلز أثناء وجوده في المنزل ، وطالب المتسللون سجلات حساب ويلز تحت تهديد السلاح ، وأصروا على تقديم استقالته من منصبه. جمع مواطنو ولاية بنسلفانيا الغربية اجتماعهم مع ثلاثة إلى خمسة ممثلين لكل مقاطعة ، وذلك نظرًا لشعورهم بأنهم غير ممثلين في الكونغرس مثل غيرهم ، وبينما حث الأعضاء المتطرفون على التمرد المفتوح ، كان المعتدلون مثل هيو هنري براكينريدج ، ووزير الخزانة المستقبلي الأمريكي ألبرت غالاتين ، يحثون على اتخاذ إجراءات تصالحية.[3]

الهجوم على باور هيل

في صيف عام 1794 ، بدأ المارشال الفيدرالي ديفيد لينوكس ، في تقديم أوامر إلى 60 من منتجي الويسكي ، في غرب بنسلفانيا الذين لم يدفعوا الضريبة ، في 14 يوليو قبل لينوكس خدمات محصل الضرائب ومالك الأراضي الأثري جون نيفيل ، بأن يعمل دليلًا له عبر مقاطعة ألجيني Allegheny ، ولكن في 15 يوليو ، ما إن اقتربوا من منزل ويليام ميلر ، الذي رفض مقابلتهما ، وتبين فيما بعد أن الأمر كله كان خدعة من نيفيل ، حيث وجد لينوكس نفسه وجهًا لوجه أمام حشد غاضب ومسلح ، ويُعتقد أن بعضهم كان مخمورًا. وأقر بعض ممن حضروا تلك الواقعة ، أن العملاء الفيدراليين كانوا يجرّون الناس بعيدًا ، ولكن سُمح لنينوكس ونيفيل بالمرور بمجرد أن تمت تسوية الأمر مع الغاضبين ، إلا أن أحدهم أطلق رصاصة  أثناء مغادرة الرجلان. وفي صباح يوم 16 يوليو ، كان نيفيل نائما في منزله في باور هيل ، عندما استيقظ بسبب مجموعة من الرجال الغاضبين ؛ وقد ادعى الرجال فيما بعد ، أن لينوكس كان يجب عليه الحضور معهم ، ولهذا أتوا إليه حماية له ولحياته ، ولكن لم يصدق نيفيل الرجال ، وأمرهم بالخروج من ممتلكاته ، ولكنهم أصروا على البقاء ، فأمسك نيفيل بندقيته وأطلق النار على الرجال ، الذين أوسعوه ضربًا وقتل أوليفر ميلر وأصيب ستة من المتمردين قبل فرارهم بجثة ميلر ، وبحلول المساء عاد المتمردون وأعلنوا الانتقام من نيفيل.[4]

تدمير باور هيل

في 17 يوليو 1794 ، سار ما يصل إلى نحو 700 رجل ، حاملين الطبول وتجمعوا في منزل نيفيل مطالبين باستسلامه ، لكن الرائد جيمس كيركباتريك ، أحد الجنود العشرة الذين جاءوا إلى العقار للمساعدة في الدفاع عنه ، أجاب أن نيفيل قد غادر المنزل بالفعل ، ولكن في الواقع ساعد كيركباتريك نيفيل على الهروب من المنزل والاختباء في الوادي.

طالب المتمردون الجنود بالاستسلام ، ولكن تم رفض هذا الطلب بحسم ، فأشعلوا النار في الحظيرة ومساكن الخدم ، ثم سمحوا لنساء نيفيل بالفرار إلى بر الأمان ، وبعد ذلك فتح المتمردون النار على المنزل ، وعقب ساعة من القتال بالأسلحة النارية ، قتل زعيم المتمردين جيمس مكفارلين ، ما تسبب في حالة من الغضب بينهم ، فقاموا بإشعال النار في مبانٍ أخرى ، واستسلم الجنود عندما بدأت باور هيل في التدمير.[5]

تهديد لبيتسبرج

بعد أقل من أسبوع ، التقى المتمردون بكبار الشخصيات المحلية ، الذين حذروا من أن واشنطن سترسل ميليشيا لإسقاطهم ، وعليهم أن يضربوا أولاً قبل وصول القوات ، فقام مالك الأرض الأثري ديفيد برادفورد ، إلى جانب العديد من الرجال الآخرين ، بمهاجمة شركة بريد واكتشفوا ثلاث رسائل من بيتسبرج ، تعبيرًا عن رفضها للهجوم على ممتلكات نيفيل. وهنا استخدم برادفورد هذه الرسائل ، كذريعة للتشجيع على شن هجوم على مدينة بيتسبرج ، وحرض 7000 رجلًا على الظهور في حقل برادوك شرق المدينة ، وفي هذا الوقت ، أرسلت مدينة بيتسبيرج تخوفًا من العنف ، وفداً للإعلان عن طرد كتاب الرسائل الثلاثة من المدينة ، وتقديم هدية من عدة براميل من الويسكي. وبالفعل مع انتهاء اليوم ، كان الحشد قد انغمس في براميل الويسكي ، وغضوا طرفهم عن الهجوم على مدينة بيتسبيرج ، وبدلاً من ذلك حصلوا على إذن للقيام بمسيرة عبر بيتسبرج بسلام.[6]

واشنطن ترسل الميليشيا

مع وجود علامات تشير إلى أن المتمردين كانوا يأملون في إشعال الصراع واعتقادهم بأنه مرتبط بالاضطرابات في أجزاء أخرى من البلاد ، أراد هاملتون إرسال قوات إلى ولاية بنسلفانيا ، لكن واشنطن اختارت بدلاً من ذلك مبعوثًا للسلام ، ولكن للأسف فشل مبعوث السلام في احتواء الأزمة ، فالتقت واشنطن بمسؤولي حكومته ، وقدمت أدلة على العنف إلى العليا جيمس ويلسون ، الذي قضى بأن الرد العسكري مبرر تحت رعاية قوانين الميليشيا لعام 1792 ، وهنا تولت واشنطن سلطة الطوارئ ، لتجميع أكثر من 12000 رجلًا من الولايات المحيطة وشرق بنسلفانيا كميليشيا فيدرالية.

اجتمعت واشنطن أولاً بالمتمردين ، الذين أكدوا له أن الميليشيا ليست ضرورية وأن الأمر لا يستدعي دخول الميليشيا ، فاختارت واشنطن الإبقاء على الخيار العسكري ، حتى يظهر دليل على احتواء الأزمة. توغلت الميليشيا الكبيرة والمسلحة تسليحًا جيدًا في غرب ولاية بنسلفانيا ، وقابلها مواطنين غاضبين ولكن مع قليل من العنف ، وعندما لم يظهر جيش المتمردين ، قامت الميليشيا بجمع المتمردين المشتبه بهم بدلاً من ذلك.

ومن المؤسف أن المحرضين على التمرد في هذا الوقت فروا فعليًا خارج البلاد ، ولم يشارك سجناء الميليشيا في التمرد ، وتم تسليم الرجال ممن تم إلقاء القبض عليهم ، إلى فيلادلفيا للمثول أمام المحكمة ، وأدين رجلان فقط بالخيانة العظمى ، ونال كلاهما عفوًا من قبل واشنطن.[7][8]

أهمية ثورة الويسكي

من المعتقد أن الرد على تمرد الويسكي ، كان اختبارًا مهمًا للسلطة الفيدرالية ، وهو الاختبار الذي حققته حكومة واشنطن الناشئة في هذا الوقت بنجاح ، وظلت ضريبة الويسكي التي ألهمت المواطنين على التمرد سارية حتى عام 1802 ، تحت قيادة الرئيس توماس جيفرسون والحزب الجمهوري ؛ الذي عارض مثل العديد من المواطنين ، سياسات هاملتون الفيدرالية الضريبية ، ثم تم إلغاء الضريبة بعد أن كان من المستحيل تقريبًا جمعها.

اترك تعليقًا

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *